Ils ont créé l'âge d'or de la littérature russe

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Pouchkine a préparé le terrain pour les grands écrivains qui allaient suivre, le poète Mikhaïl Lermontov et l'auteur dramatique et romancier Nikolaï Gogol.

Lermontof était le poète du Caucase, dont il a fait la scène de tous ses poèmes. Sa courte vie de vingt-six ans fut passée parmi ces montagnes ; et il fut, comme Pouchkine, tué en duel, au moment même où l'on commençait à le reconnaître comme un digne successeur. Byron était aussi son modèle préféré, qu'il ressemblait malheureusement beaucoup par son caractère.

Lermontov a écrit des versets politiques francs attaquant l'hypocrisie et la stupidité de la classe dirigeante. Il a produit des poèmes subjectifs qui préfigurent les interrogations psychologiques des auteurs ultérieurs. Dans le Démon, il imagine un personnage malveillant qui proclame :

Je suis celui dont le regard détruit l'espoir, 
Dès que l'espoir fleurira ; 
Je suis celui que personne n'aime, 
Et tout ce qui vit est maudit.

Et il s'est attardé sur l'amour ambivalent mais obstiné des Russes pour leur terre. Dans un bref poème, "My Country", Lermontov commence par : "J'aime mon pays, mais cet amour est étrange : ma raison n'y participe pas du tout !" et continue :

Ne me demande pas pourquoi j'aime, mais pourquoi j'aime, mais je dois aimer. 
Les silences froids de ses champs, 
Ses sombres forêts se balancent dans une rafale, 
Ses rivières sont inondées comme des mers.

Son poème le plus célèbre était "Le Démon", mais il a écrit beaucoup de strophes et de courtes pièces pittoresques et fascinantes, qui sont pleines de tendresse et de mélancolie. Bien que moins harmonieux et parfait que celui de Pouchkine, ses vers donnent parfois un son plus triste. Sa prose est à la hauteur de sa poésie, et nombre de ses courtes esquisses, qui illustrent la vie caucasienne, possèdent un charme subtil.

Gogol aimait son pays également, ou a dit qu'il l'aimait. Il était un conservateur politique et un défenseur de l'autocratie tsariste. Mais lorsqu'il écrivait, son imagination fantastique créait une terre de cauchemar, un endroit tentaculaire, laid et délabré, peuplé de grotesques. Sa pièce satirique The Inspector General présente un groupe hilarant et inepte de petits fonctionnaires dans une ville de province. Le maire, dit Gogol, est "un greffier" habile à passer rapidement de la "servilité à l'arrogance" ; le juge, qui prend aussi les mariées, "siffle et siffle comme une horloge antique qui siffle avant qu'elle ne sonne l'heure" ; le postier ouvre le courrier de tous ; le directeur des œuvres de bienfaisance néglige ses patients, "met des vêtements propres aux malades", lui dit le maire. "Je ne veux pas qu'ils ressemblent à des ramoneurs - et les enseignants et les policiers sont des fous ou des ivrognes, ou les deux.

Mais l'inspecteur général est dépassé par le grand (et seul) roman de Gogol, Dead Souls (terminé en 1842), qui offre une galerie inégalée de créatures étranges. L'intrigue est elle-même une blague mordante de Gogolian. Un escroc du nom de Tchichikov parcourt la campagne, achetant des serfs (ou "âmes") morts à des propriétaires provinciaux et, armé des papiers qui lui fournissent les droits de propriété de ces travailleurs décédés, les vend à des acheteurs peu méfiants comme s'ils étaient vivants. Au cours de ses transactions, Tchétchikov rencontre ce qui semble être l'ensemble de la population rurale - propriétaires, aubergistes, serfs, cochers, petits fonctionnaires. Tout le monde est difforme, physiquement et spirituellement, d'une certaine façon.

Les grands romanciers de la Russie moderne ont été encouragés par les conseils du critique Bielinski, le seul critique de son pays vraiment digne de ce nom. Malgré son admiration pour Pouchkine, il met en évidence de nombreux points faibles du romantisme, et semble réaliser pleinement les nécessités intellectuelles de son époque. Les premières esquisses et contes de Gogol révèlent à Bielinski la naissance d'un art nouveau. Il a déclaré que l'âge de la poésie lyrique était révolu pour toujours et que le règne de la romance en prose russe avait commencé. Tout a justifié la prophétie de ce grand écrivain.

Depuis l'époque de Pouchkine, leur littérature a connu de merveilleux développements. Les romanciers ne puisent plus dans des sources extérieures, mais dans le sol natal, et ce sont eux qui nous montreront ce qu'une verdure riche peut être produite sous ces neiges arctiques.

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